Der Steinbruch Firsi an der Gemeindegrenze zu Lengnau war gestern für einmal bevölkert. Normalerweise arbeiten nur drei Personen in der Grube und fördern mit schwerem Gerät tausende Kubikmeter Jurakalk und Kies, das je nach Grösse der Stücke für Strassenkofferungen, Feld- und Waldwege, Sickerschichten, Gartenbau, Mauern oder einfach als Verkehrshindernis bei Platzgestaltungen eingesetzt wird.

Laut Hans Durtschi, Leiter Kieswerke und Steinbrüche bei Vigier Beton Seeland Jura, wurde seit der Eröffnung 1995 900 000 Kubikmeter abgebaut, von insgesamt 4,9 Millionen Kubikmeter erschliessbarem Material. Mit diesen Reserven sei der Abbau für mindestens noch eine Generation sichergestellt. Dazu wird die Grube Richtung Westen, aber später auch in die Tiefe vorangetrieben.

Gleichzeitig wird die unmittelbar angrenzende Deponie Leisern in Lengnau aufgefüllt. Der Weiterbetrieb wurde von der Bevölkerung aus Sorge um das Trinkwasser nach einer Abstimmung gestoppt. Die Auffüllung wird bis ins Jahr 2023 dauern.

Zurzeit herrsche im Steinbruch viel Betrieb, da grössere Infrastrukturprojekte in der Region im Bau sind, insbesondere die Umfahrung Biel oder die Autobahn im Jura, so Durtschi. Dabei kommt die Firma auch als Betonlieferant zum Zug, beispielsweise für die neuen Bieler Stadien, wo innert kurzer Zeit 80 000 Kubikmeter Beton bereitgestellt wurde, mit Tagesleistungen bis zu 1000 Kubikmeter.

Die Firma, die seit 2001 zum französischenVicat-Konzern gehört, verfüge über vier Standbeine: das Stammhaus mit dem Zementwerk in Péry/Reuchenette, zu dem auch die Kieswerke und die beiden Steinbrüche Firsi und Thorberg gehören, Vigier Rail, die einzige Schweizer Fabrik für Beton-Eisenbahnschwellen in Müntschemier, Creabeton mit Fertigprodukten sowie die Entsorgungsfirma Altola. Der Boden der Steingrube gehört der Bürgergemeinde Grenchen, die dafür einen Pachtzins erhält, der je nach jährlicher Abbaumenge zwischen 80 000 bis 240 000 Fr. jährlich beträgt.

Zum Rundgang durch das Steinbruch-Areal konnte Erich Wälti, Unternehmensleiter von Vigier Beton Seeland Jura, Behördenvertreter aus Grenchen, Lengnau und Romont begrüssen. An verschiedenen Posten im weitläufigen Areal konnte man sich über die verschiedenen Produkte, Spreng- und Abbaumethoden, Geologie sowie Renaturierung orientieren.

«Wir füllen in der Deponie Leisern auch Aushub aus dem Bieler Brüggmoos ein», gab Vigier-Vertreter Stefan Böhlen an seinem Posten bekannt. Man habe es aber auf Radioaktivität geprüft und keine festgestellt. Han Kruysse, ehemaliger Kantonsgeologe in Solothurn, informierte über die erdgeschichtliche Vergangenheit des Steinbruchs. Der Jurakalk hat sich währen 150 Millionen Jahren durch Ablagerungen gebildet. Darüber liegt Moränenmaterial aus der letzten Eiszeit.

Silvan Ambühl von der Firma Explosiv Service erläuterte die modernen Sprengmethoden. Nach den Bohrungen wird der Sprengstoff von einem Spezialfahrzeug vor Ort gemischt und das Pulver in die Bohrlöcher geleitet. Rolf Glünkin vom kantonalen Amt für Raumplanung erklärte schliesslich die speziellen Lebensbedingungen für Pflanzen und Tiere in einer Grube und zeigte, welche Pflanzen sich zuerst wieder ansiedeln.