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Mehr Infostände als professionelle Fundraiser: Scientology auf den Strassen von Winterthur

Scientologen sind mit ihren Verkaufsständen in der Altstadt präsenter alsprofessionelle Fundraiser.

Scientologen sind mit ihren Verkaufsständen in der Altstadt präsenter alsprofessionelle Fundraiser.

Keine andere Organisation ist in Winterthur so präsent wie Scientology. Sie kann aber nicht verhindern, dass ihr die Mitglieder weglaufen.

Kürzlich an der Marktgasse, neben dem Kleidergeschäft PKZ in Winterthur: Auf einem langen Tisch, über den ein samtrotes Tuch gebettet ist, stapeln sich Ausgaben von «Dianetics». Das Buch des Scientology-Gründers und ehemaligen Science-Fiction-Autors L. Ron Hubbard ist die Bibel für Scientologen. Davor verteilen mehrere Standmitarbeiter Flyer an Passanten, erzählen von den Lehren Hubbards. Wie der Belegungskalender der Stadtpolizei zeigt, ist die umstrittene Religionsgemeinschaft besonders oft mit Standaktionen in der Winterthurer Altstadt präsent. Gerade wieder beim Kasinoplatz oder am Untertor. Die Statistiken der Stadtpolizei für bewilligungspflichtige Standaktionen reichen nur bis Mitte 2016 zurück. Neuere Zahlen zeigen, dass Scientology im Jahr 2017 24-mal einen Stand hatte und 2018 sogar 26-mal.

Keine andere Organisation hat mehr Standaktionen. Die Religionsgemeinschaft sticht damit sogar professionelle Fundraising-Unternehmen aus, die mit 20 respektive 16 Aktionen vertreten waren. Die Stadtpolizei gibt keine Namen bekannt. Zu den Fundraisern, die häufiger in der Stadt anzutreffen sind, gehören beispielsweise Corris, die für Pro Infirmis oder Helvetas wirbt, oder Lecho, das Pan Eco oder Terre des Hommes zu seinen Kunden zählt.

Mit einem Trick in Zürich

Laut Jürg Stettler, dem Präsidenten von Scientology Zürich, ist die Gemeinschaft in vielen Städten mit Standaktionen präsent. «Winterthur ist hier keine Ausnahme.» Zudem würden schon seit Langem Infostände durchgeführt. «Vielleicht etwas mehr in den letzten Jahren.» Besonders aktiv ist Scientology in Zürich, wo der Verein seine Präsenz im öffentlichen Raum in den letzten vier Jahren verdoppelt hat. Die Obergrenze für Standaktionen, die in der Stadt Zürich gilt, umging sie mit einem Trick: Sie versuchte, ihre Lehren mit Vereinen wie «Sag Nein zu Drogen» oder «Jugend für Menschenrechte» zu verbreiten. Die Vereine sind rechtlich eigenständig und haben auf den ersten Blick nichts mit Scientology zu tun. Meist deutet nur ein kleiner Hinweis auf der Website darauf hin, dass sie nach den Lehren von Hubbard geführt werden. «Die Vereine werden von uns unterstützt», sagt Stettler. Heikel ist vor allem, dass Scientology mit diesen Tarnorganisationen versucht, neue Mitglieder anzuwerben.

Tarnverein in Marthalen

Beispielsweise mit Narconon, einem Verein, der zur drogenfreien Gesellschaft aufruft und weltweit Entzugskliniken betreibt. Georg Otto Schmid von der evangelischen Informationsstelle Relinfo sagt: «Uns liegen verschiedene Berichte von Personen vor, die über Narconon-Programme zu Scientology gekommen sind.»

Susanne Schaaf von der Beratungsstelle Infosekta fügt an: «Drogen sind ein zentrales Thema der Organisation, um ihre Sichtweise zu transportieren und Menschen auf Scientology aufmerksam zu machen.» Ehemalige Narconon-Mitarbeiter hätten ihr bestätigt, dass das Angebot des «einzig effektiven Programms» auch dazu diene, Menschen für Scientology zu gewinnen.

«Problematisch an Narconon ist, dass sie die wissenschaftliche Psychiatrie scharf ablehnen», sagt Schmid. So ist bekannt, dass Patienten während des Entzugs bis zu fünf Stunden pro Tag in der Sauna sitzen, Nahrungsergänzungsmittel in grossen Mengen zu sich nehmen und dazu eine Art Persönlichkeitstraining absolvieren. Die Therapien sind teuer. Laut Kritikern will Narconon damit Patienten finanziell an die Organisation binden. Infosekta sind Fälle bekannt, bei denen der Narconon-Aufenthalt laufend hinausgezögert und die Betroffenen immer stärker eingebunden wurden.

Mitglieder von Narconon halten auch immer wieder Referate an Schulen. In Marthalen trat der Verein beispielsweise gleich dreimal auf. Zuletzt zwar 2013, der Beitrag des begeisterten Klassenlehrers war aber bis vor Kurzem noch auf der Narconon-Website abrufbar. Der Lehrer schreibt dort: «Der Vortrag war nicht nur inhaltlich interessant, sondern auch methodisch und sprachlich absolut schülergerecht. Besonders spannend fand ich, dass es den Referenten aufgrund ihrer eigenen langjährigen Suchtbiografie gelang, diese Materie persönlich und glaubwürdig den Schülern zu vermitteln.»

Die damalige und heutige Schulleiterin Ida Kaissl hält fest, dass die Mitglieder keine Propaganda für Scientology betrieben hätten und die Lehrperson «definitiv» nicht mit der umstrittenen Gemeinschaft verbunden sei. Auf Wunsch der Schülerinnen und Schüler habe der Lehrer ein entsprechendes Angebot gesucht und sei so darauf gekommen. «Scientology-Inhalte waren nicht im Ansatz Gegenstand dieser Vorträge.» Die Betroffenen hätten im Wesentlichen über ihre persönliche Suchtbiografie gesprochen. Ein Vortrag dieser Art habe danach auch nicht wieder stattgefunden. Stettler bestreitet die Vorwürfe, dass Narconon dazu diene, Mitglieder für Scientology anzuwerben: «So wenig wie Caritas ein Tarnverein der katholischen Kirche ist, sind diese Organisationen verkappte Scientology-Vereine.» Die Vereine hätten ganz andere Ziele und dienten in keiner Weise der Mitgliederwerbung. «Narconon lehrt keine religiöse Philosophie. Es bestehen keine personellen und finanziellen Verflechtungen zwischen Narconon und Scientology.» Aber: «Selbstverständlich unterstützen Scientologen Narconon, die in vielen Ländern staatliche Unterstützung geniesst.»

Tiefe Gebühren in Altstadt

Sind die Tarnvereine von Scientology auch in Winterthur aktiv? Laut Michael Wirz, Mediensprecher der Stadtpolizei, ist dies nicht der Fall. Hier haben Tarnvereine wie Narconon oder «Jugend für Menschenrechte» offenbar auch keine Standaktionen durchgeführt. Der Stadtpolizei sind weder diese Vereine ein Begriff, noch hat sie nicht bewilligungspflichtige Aktionen von Scientology wie beispielsweise Flyerverteilen festgestellt. Da Scientology von der Stadt als religiöse Organisation behandelt wird, müssen die Veranstalter lediglich Schein- und Bewilligungsgebühren, jedoch keine Standgebühren bezahlen. Eine Bewilligung kostet 66 Franken, sie gilt für mehrere Aktionen.

Generell auf dem Rückzug

Scientology will vergleichsweise offensiv neue Mitglieder anwerben, muss aber vor allem um bestehende kämpfen. «Die Zahl der Scientologen in der Schweiz ist gesunken», sagt Schmid. Diesen Eindruck hat auch Manfred Harrer von der «Gewaltfreien Aktion gegen Scientology» in Basel: «Wir beobachten alle Infostände, diese werden permanent weniger und stossen bei der Bevölkerung kaum noch auf Interesse.»

Auch Narconon verliert Mitglieder. Laut Schaaf wurden deren Zentren mit einem stationären Angebot in der Waadt und in Appenzell geschlossen. Eine Einrichtung im Aargau bietet noch Prävention und Beratungen an. «Für stationäre Behandlungen werden Personen ins Ausland vermittelt, beispielsweise nach Holland», sagt Schaaf von Infosekta. «Nach Aussagen von Ehemaligen und unseren Erfahrungen hat Narconon heute eine weit geringere Bedeutung als in den Achtziger- und Neunzigerjahren», sagt Schmid.

Während Scientologen, Mormonen und die Zeugen Jehovas verlieren, nehmen kleinere Gruppierungen stark zu. Im Trend sind laut Schmid Gruppen, «bei denen sich Anhänger um eine Einzelperson scharen und diese als Anführer oder Guru verehren».

Dass es in Zukunft gar nicht mehr zu Werbeversuchen von Narconon oder Scientology kommt, ist trotzdem unwahrscheinlich. Laut Schmid sind ihre Werbebemühungen an Schulen und in der Öffentlichkeit nach wie vor gross. «Narconon-Mitarbeiter suchen bewusst ländliche Gegenden auf, wo Scientology gar nicht im Gespräch ist», sagt Harrer. Alle anderen Sekundarschulen im Bezirk Andelfingen bestätigen auf Anfrage, dass nie Vorträge von Narconon-Mitarbeitern durchgeführt wurden.

Susanne Schaaf von Infosekta weist darauf hin, dass Narconon in Basel oder Luzern weiterhin aktiv ist. «Es ist wichtig, dass Schulen, die Suchtprävention im Unterricht durchführen wollen, genau hinschauen, wen sie zu sich einladen.» Scientology gehe aktiv auf die Schulen zu. Die Schulen aber könnten sich schützen: «Im Internet kann man sich leicht darüber informieren, welche Vereine zur Organisation gehören.»

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