Studie

Beim Spazieren kommen die besten Ideen

Spaziergang bei Sonnenaufgang (Symbolbild)

Spaziergang bei Sonnenaufgang (Symbolbild)

Gemächliches Spazieren fördert die Ideenfindung – unabhängig von der Anregung anderer Hirnleistungen.

Beim Gehen hat man mehr kreative Ideen als im Sitzen. Diese oft berichtete Erfahrung bestätigt jetzt eine amerikanische Studie. Selbst das gemächliche Gehen auf einem Laufband fördert die Kreativität, wenn auch weniger stark als ein Spaziergang im Freien. Die positive Wirkung war nicht dadurch zu erklären, dass körperliche Aktivität generell Denkleistungen verbessert, berichten die Forscher im «Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory and Cognition». Noch ist nicht bekannt, welche biologischen Mechanismen für den Effekt verantwortlich sind. Ein angeregter Kreislauf, chemische Botenstoffe und eine verbesserte Stimmung könnten dabei eine Rolle spielen.

Gedanken fliessen beim Gehen

«Wir wollten prüfen, ob einfaches Gehen den freien Fluss der Gedanken verbessern und die Kreativität steigern könnte», sagt Daniel Schwartz von der Stanford University. Für die Untersuchungen, an denen insgesamt 176 meist junge Erwachsene teilnahmen, setzten Schwartz und seine Kollegin Marily Oppezzo zwei bewährte Testverfahren zur Messung von Kreativität ein. Bei einem dieser Tests geht es darum, möglichst viele ungewöhnliche Verwendungsmöglichkeiten für Alltagsgegenstände aufzuzählen. So dachte ein Proband bei dem Wort «Knopf» unter anderem an ein winziges Sieb oder ein Ersatzauge für eine Puppe. Je ungewöhnlicher die Einfälle, desto höher war die Bewertung. Ein dritter Test diente dazu, kognitive Hirnleistungen wie Konzentrationsfähigkeit oder Gedächtnis zu messen, die nichts mit Kreativität zu tun haben.

In einer der Testreihen mussten die Personen ihre Aufgaben zunächst sitzend und dann beim Gehen auf dem Laufband in einem frei gewählten Tempo lösen. Andere Gruppen erhielten ihre Aufgaben, während sie im Freien unterwegs oder nachdem sie von einem Spaziergang nach Hause zurückgekehrt waren und sich wieder gesetzt hatten.

Aktivierte Körperfunktionen

Während und kurz nach dem Gehen war die Kreativität bei 81 Prozent der Teilnehmer erhöht, die kognitiven Leistungen nur um 23 Prozent. Das Spazieren in abwechslungsreicher Umgebung war effektiver als das Gehen in einem Zimmer vor einer weissen Wand. Aber in einem Rollstuhl gefahren zu werden, ersetzte die geistig anregende Wirkung des Gehens nicht.

Das Gehen beeinflusst offenbar bestimmte Körperfunktionen, deren positive Wirkung auf kreatives Denken auch nach dem Hinsetzen noch eine Zeit lang anhält. Worin diese biologischen Veränderungen bestehen, wissen die Forscher bis anhin allerdings noch nicht. Ob auch andere Formen leichter körperlicher Aktivität eine vergleichbare Auswirkung wie das Gehen hat, ist bisher noch nicht untersucht. Viele Menschen behaupten, dass ihnen die besten Gedanken beim Gehen kommen, schreiben die Autoren. Nachdem ihre Studie zu dem gleichen Schluss gelangt ist, wollen die Wissenschafter nun herauszufinden, warum das so ist.

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